Анатомия морского расследования несчастных случаев

Уильям Р. Беннетт и Лорен Б. Уилгус31 января 2020

Морские адвокаты Бланка Рима представляли интересы клиентов в некоторых из крупнейших морских аварий за последние 20 лет, в том числе в связи с переправой на Стейтен-Айленд Ферри с обслуживающей пристанью в Нью-Йорке, взрывом и возможной потерей буровой установки Deepwater Horizon в заливе Мексика, гибель Эль-Фаро во время урагана Хоакин и столкновение между военным кораблем-разрушителем USS John S. McCain и танкером ALNIC MC в Сингапурском проливе. Эти жертвы привели к катастрофическим жертвам, значительным травмам, ущербу окружающей среде и имуществу.

Наш опыт расследования и обеспечения юридического представительства для клиентов из-за этих жертв показал, что, несмотря на десятилетия внедрения международных протоколов безопасности, улучшения в дизайне судов, а также общеотраслевой акцент и приверженность повышению безопасности, морские потери будут продолжаться; может быть, не так часто, но они будут происходить. И следования всем установленным протоколам безопасности может быть недостаточно, чтобы избежать несчастного случая. Проще говоря, большие суда, проходящие через мировые океаны, подвергают их воздействию, находящемуся вне их контроля, и создают неизбежный риск несчастного случая.

Очевидно, что основной целью судоходной отрасли всегда должно быть отсутствие потерь в результате несчастных случаев. Но в равной степени отрасль также всегда должна быть готова немедленно реагировать и расследовать неприятные события, когда они происходят. В связи с этим крайне важно понимать процесс расследования, который происходит, когда происходит значительная морская авария.

Во-первых, важно отметить, что, хотя это и не обязательно, Национальный совет по безопасности на транспорте (NTSB) и Береговая охрана США (USCG) нередко координируют, частично, свои усилия по расследованию и установлению первопричины морской пехотинец Процесс, с помощью которого NTSB и USCG расследуют несчастный случай, во многом похож, но различается в некоторых ключевых областях. И рекомендации, сделанные NTSB и / или USCG, если таковые имеются, после завершения их соответствующих расследований, различаются по объему.

Если вы являетесь владельцем, оператором или организацией, участвующей в событиях, приведших к аварии, вы можете быть назначены заинтересованной стороной после аварии на море. Пример объекта, который не является владельцем или оператором и может быть назначен заинтересованной стороной, может включать пилота порта или производителя оборудования. Какой бы ни была ваша роль, важно понимать цель и возможные результаты расследований как NTSB, так и USCG.

NTSB
Заявленную цель NTSB можно найти на его веб-сайте:

«Национальный совет по безопасности на транспорте - это независимое федеральное агентство, уполномоченное Конгрессом расследовать каждую аварию гражданской авиации в Соединенных Штатах и значительные аварии на других видах транспорта - железнодорожном, автомобильном, морском и трубопроводном».

Хотя основной целью NTSB является расследование авиационных происшествий, ему также поручено расследовать значительные морские происшествия. В NTSB входят пять членов Правления, каждый из которых назначается Президентом и утверждается Сенатом на пятилетний срок. Член назначается Президентом Председателем, а другой - заместителем Председателя на двухлетний срок. Примечательно, что ни один из нынешних или недавних членов Совета директоров не работал в морской отрасли. Тем не менее, NTSB имеет специальное морское подразделение, состоящее из многочисленных специалистов со значительным морским опытом. В их число входят лицензированные магистры, главные инженеры, морские архитекторы и другие эксперты в различных областях морских исследований.
После уведомления о крупной морской аварии следственная группа NTSB - так называемая «Go Team» - начинает расследование. В зависимости от серьезности и / или технических проблем, связанных с авариями на море, «Go Team» может представлять собой небольшое подразделение или большое подразделение, состоящее из персонала с широким спектром технических знаний, необходимых для решения сложных вопросов безопасности на транспорте. В «Команду Го» также могут входить от трех до четырех дюжин специалистов из штаб-квартиры NTSB в Вашингтоне, округ Колумбия. Члены команды назначаются на основе ротации, чтобы как можно быстрее реагировать на место происшествия. Ознакомительная миссия следствия начинается на месте происшествия. NTSB будет проверять все суда и оборудование, связанные с инцидентом.

NTSB может назначить заинтересованные стороны после морской аварии. Преимуществом обозначения является то, что он обеспечивает заинтересованным сторонам доступ к информации, не предоставленной общественности или другим лицам, вовлеченным в инцидент. Недостатком, однако, является то, что NTSB может ограничить заинтересованную сторону от независимого расследования инцидента, включая опрос сотрудников и свидетелей.

Расследование NTSB, вероятно, будет включать тщательный анализ Системы управления безопасностью и культуры безопасности всех организаций, причастных к аварии. NTSB может обслуживать комплексные запросы документов и проводить собеседования с членами экипажа и сотрудниками компаний, вовлеченных в инцидент. Корпоративному представителю разрешается присутствовать на собеседованиях с членами экипажа и сотрудниками, но свидетели не имеют права присутствовать при адвокате С согласия NTSB на собеседовании может присутствовать генеральный адвокат компании.

После завершения расследования NTSB выпустит предварительный отчет. NTSB будет запрашивать информацию у заинтересованных сторон и будет восприимчива к их мнению, поскольку цель NTSB - не найти ошибку, а определить вероятную причину аварии и выпустить рекомендации по безопасности, направленные на предотвращение будущих аварий. По нашему опыту, NTSB принял изменения к своему предварительному отчету, когда рекомендации основаны на достоверных фактах и обоснованном экспертном мнении. Таким образом, крайне важно иметь уважаемых экспертов для обзора

Предварительный отчет NTSB.

Как только расследование будет завершено и NTSB рассмотрит вклад заинтересованных сторон, NTSB выпустит свой окончательный отчет. Важно отметить, что в окончательном отчете, который публикуется на их веб-сайте, NTSB не будет специально приписывать вину ни одному физическому или юридическому лицу. Также NTSB не будет рекомендовать штраф, наказание или санкцию. Отчет NTSB, который является неприемлемым в судебном разбирательстве в Соединенных Штатах, предоставит только фактическую информацию и покажет, что NTSB считает вероятной причиной инцидента. Тем не менее, выводы NTSB, очевидно, дадут дорожную карту для других правительственных учреждений и / или сторон, участвующих в судебном процессе, для самостоятельного построения юридического дела о том, кто виноват и почему, именно поэтому участие заинтересованной стороны в расследовании и комментарии по предварительному отчету имеют решающее значение.

Наконец, после выпуска своего окончательного отчета NTSB, как правило, проводит публичные слушания, на которых результаты отчета будут объявлены публично.

USCG
В качестве основного агентства, отвечающего за безопасность на море, USCG поручено расследование морских аварий. Расследования варьируются от получения и анализа доказательств для мелких инцидентов до создания морской комиссии по расследованию для расследования инцидентов, связанных с серьезными травмами, смертью и значительным ущербом окружающей среде и имуществу. Цель каждого расследования USCG состоит в том, чтобы проанализировать факты, связанные с несчастным случаем, определить причину (ы) несчастного случая и, при необходимости, предпринять корректирующие действия.

Важные расследования возглавляет ведущий следователь USCG, который будет иметь значительный опыт расследования морских аварий. Его поддержат USCG и гражданские следователи, технические эксперты, юрисконсульты и другой вспомогательный персонал из USCG. Важные расследования также часто включают сотрудничество между USCG и NTSB, что повышает уровень навыков расследования несчастных случаев. NTSB и USCG, однако, выпустят отдельные отчеты.

Основная задача USCG при расследовании морских аварий - определить первопричину (ы) и использовать информацию, собранную в ходе расследования, чтобы рассмотреть возможность принятия новых правил или рекомендаций для предотвращения дальнейших жертв. Кроме того, USCG, в отличие от NTSB, будет определять, были ли акты халатности, неправомерных действий или другие нарушения федерального закона, которые привели к несчастному случаю. И, если это так, USCG может передать дело в Министерство юстиции США для дальнейшего рассмотрения, чтобы определить, было ли совершено преступление.

Подобно NTSB, если происходит крупная морская авария, USCG также назначает заинтересованные стороны, которые, как правило, являются физическими или юридическими лицами, которые непосредственно заинтересованы в результатах расследования. В совместном расследовании USCG и NTSB договорились о том, кого назначить заинтересованной стороной. В отличие от расследования NTSB, заинтересованная сторона может быть представлена адвокатом на всех этапах расследования USCG, в том числе при даче показаний. С точки зрения USCG, главная роль заинтересованной стороны состоит в том, чтобы помочь USCG собрать факты, которые привели к несчастному случаю. USCG будет запрашивать документы, доступ к компьютерам и показания свидетелей. Если организация или свидетель не сотрудничают добровольно, USCG имеет право выдавать административные повестки, требовать предъявления документов и информации и вызывать свидетелей для дачи показаний. Показания на официальных слушаниях обычно открыты для общественности, если они не связаны с секретными материалами или не затрагивают национальную безопасность.

После сбора соответствующих документов и свидетельских показаний, USCG проанализирует все доказательства, чтобы как можно лучше определить причину аварии. По завершении расследования ведущий следователь и его команда подготовят отчет о расследовании. Отчет будет содержать факты, причинно-следственный анализ, выводы и рекомендации по безопасности. В отличие от расследования NTSB, заинтересованной стороне обычно не дают возможности прокомментировать отчет USCG до тех пор, пока он не будет окончательно доработан и представлен коменданту USCG для рассмотрения и одобрения. Окончательный отчет будет опубликован после утверждения комендантом.
В итоге, в то время как NTSB и USCG стремятся к одной и той же цели - определить причину (ы) морской аварии, чтобы определить рекомендации по безопасности, которые, как мы надеемся, предотвратят подобные события в будущем, процесс расследования NTSB и USCG, а также масштаб и Конечные результаты их отчетов отличаются. Таким образом, для заинтересованной стороны важно понимать различия между ними, чтобы она могла безопасно ориентироваться в процессе расследования, если она когда-либо окажется в неблагоприятном положении участия в одной из них.

категории: жертвы, жертвы, правовой